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Una visita a San Telmo, Buenos Aires, Argentina

Por Claudia Annoni, La Prensa La Revista Editor

El Barrio de San Telmo, en Buenos Aires, es considerado uno de los barrios más antiguos de la cuidad. Si bien la historia data de mucho antes de las “Invasiones Inglesas”, este capítulo histórico de los comienzos de 1800, marca un momento importante en dicha localidad.

Por entonces, el barrio fue ocupado por los invasores donde establecieron dos hospitales. Uno de los hechos que se recuerda fue el incidente en la casa de doña Martina Céspedes, quien tomó prisioneros a doce ingleses que venían escapando de las batallas en las calles y entraron a su hogar. La historia relata que finalmente uno de ellos terminó casándose con una de sus hijas.

También, se reconoce como uno de los acontecimientos que remarca la historia del barrio de San Telmo los sucesos que tomaron lugar durante la epidemia de fiebre amarilla. Durante este período, las familias adineradas de la zona se vieron forzadas a abandonar sus residencias y buscar vivienda en otras partes de la ciudad. Luego estas grandes casonas, sirvieron de albergue para familias de inmigrantes y así se fueron convirtiendo en lo que se conoce en la actualidad por “conventillos”.

Hoy, San Telmo es un punto cultural, histórico y turístico de la ciudad de Buenos Aires. Todos los días se desarrollan extraordinarias actividades que nos transportan en el tiempo y que van acompañadas del entorno histórico y la arquitectura del lugar.

Pero nada se compara a los días domingos, en que las calles empedradas nos dirigen a un rincón que no se encuentra en ningún otro lugar de la ciudad. Las aceras están inundadas de músicos talentosos, como Emanuel Bonaccorso, la Orquesta Típica El Afronte, y muchos otros, algunos de ellos conocidos como “músicos de la calle”, ya que se los encuentra en presentaciones libres en las veredas del paseo. De talento sorprendente y estilos variados, desde tango a  rioplatense nos acompañan como música de fondo.

También, se hayan los bailarines de tango, profesionales y aficionados, y todos aquellos que se inspiren y quieran disfrutar de un momento de este baile apasionado que caracteriza no solo a San Telmo sino a todo Buenos Aires.

Como parte del paisaje, abriéndose camino entre la gente, pasan los comerciantes ambulantes, desde el vendedor de plumeros, el de sombreros, binchas para el pelo, “mates” y “garrapiñadas” (almendras cubiertas en azúcar).

El punto central se marca en la Plaza Dorrego, donde podemos visitar lo que se conoce como la “Feria de San Telmo”. Allí, cada fin de semana más de 200 puestos de venta ofrecen antigüedades y objetos diversos tales como “sifones”, instrumentos de música, platería, cristalería, bordados de la época de nuestras abuelas y bisabuelas y más. Rodeando la plaza y por todas las calle de los alrededores, abundan los cafés, donde se pueden beber los tradicionales “cortados en jarrito” (café tipo expreso con un poquito de leche) acompañados de medialunas (croissants) o las conocidas “picadas con cerveza” (pequeñas porciones de aceitunas, quesos, embutidos y salditos combinados). Uno de los más típicos es el Bar “Plaza Dorrego”, en la esquina de Defensa y Humberto Primo. Este conserva el estilo y decoración histórica. Por allí pasaron autores de la literatura argentina, tales como Ernesto Sábato y Jorge Luis Borges. También fue sitio de encuentro para jóvenes con ambiciones de lucha por la libertad en la época en que el país se encontraba bajo la fuerza militar de dictadura de la década de los setentas.

Definitivamente, San Telmo es un sitio visitado por miles de turistas nacionales e internacionales, al igual que locales que quieren disfrutar de un momento bohemio en la Ciudad de Buenos Aires.

Visiten www.facebook.com/LaPrensaLaRevista donde podrán ver fotos de algunos de los artistas y los lugares citados en el artículo.

 

 

A visit to San Telmo, Buenos Aires, Argentina

By Claudia Annoni, La Prensa

 

San Telmo, located in Buenos Aires, Argentina, is considered one of the oldest neighborhoods in the city. Even though its history goes way before the “British Invasions” in the early 1800s, significant events took place in the region including:

  • One of the stories describes the actions of Doña Martina Cespedes, who captured twelve British soldiers, hid them in her house, fed them and persuaded them to stay. But, at the end, she had to convince Viceroy Liniers that the “missing soldiers” were going to be reported as if they were killed, but promptly, Doña Martina started to marry the “prisoners” off to her daughters. Viceroy Liniers was considered a hero in 1807 when he defeated the British and executed as a traitor when he opposed the Declaration of Independence from Spain. Viceroy Liniers lived in this neighborhood and today his house is one of the historical sites in San Telmo.  

  • Also, the time during the Yellow Fever marked history in the area. At this time, wealthy families who lived in the big houses (casonas) of San Telmo, evacuated them and left empty properties, that where occupied by families of immigrants later on. These buildings are known as “conventillos.”

 

Today, San Telmo is a cultural, historical, and a touristic point of Buenos Aires. Everyday, there are amazing activities that can transport visitors in time and surround them by the adequate environment and architecture.

 

But nothing compares to Sunday afternoons when the cobbled-stone streets guide us to a spot that it can’t be found anywhere else in the city. The paths are filled with talented musicians, like Emanuel Bonaccorso, Orquesta Tipica El Afronte and many others. Their music is in the background, from tango to rioplatense.

 

We can also see the dancers, from professionals to amateurs, and those who get inspired and want to enjoy the passionate dance that characterizes San Telmo and Buenos Aires—the tango.

 

As part of the scenery, the “street salesmen” offer a variety of items—from feather dusters, hats, hair bands, and more.

 

The main spot to visit is Plaza Dorrego, where “San Telmo’s Fair” takes place every weekend. There, we can find over 200 vendors displaying and selling antiques, musical instruments, silver items, crystals, embroidery from our grandma’s and great-grandma’s time.

 

Bordering the “plaza” and on adjacent streets, the coffee shops (“cafés”) are open for people to enjoy the traditional “café en jarrito,” which is mainly espresso in a small mug with croissants; or the “picadas,” small portions to share of olives, cheeses, and cold cuts.

 

The “Bar Plaza Dorrego” carries a long-term history of famous Argentine writers passing by, such as Jorge Luis Borges and Ernesto Sabato. This was also the place where young people used to meet to discuss their ambitions of freedom throughout the times of the dictatorship in the 1970s.

 

San Telmo is a place visited by thousands of national and international tourists, and also by locals who seek a bohemian outlook in the City of Buenos Aires.

 

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