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President Barack Obama speaks in Lorain County on improving the local economy

Latinos respond to his visit

By Ingrid Marie Rivera, La Prensa Correspondent

See La Prensa's video coverage of Obama's visit to Elyria:
http://www.youtube.com/watch?v=eOgnXNOJO9I
To see Obama's entire speech, visit White House's page:
http://www.youtube.com/user/
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ELYRIA: President Barack Obama vowed to improve the economy, defended the health care reform bill, and said “the worst of this economic storm has passed,” when visiting Lorain County Community College, Jan. 22, 2010, the second stop of his White House to Main Street Tour.

Many of the roughly 1,250 attendees including dozens of Latinos – who overwhelmingly supported Obama at the polls in 2008 – said they still have faith in their president despite weathering the worst economic crisis since the Great Depression.

Meanwhile, roughly 100 people with huge posters protested the president's visit and policies across the street directly in front of the college.

Obama has one year in office, and many attendees said they are still waiting for the president to fulfill his promises, though adding they still believe in him.

Jenifer Gosses, administrative preschool teacher at LCCC said “I think the president is doing a good job. It's going to be a slow process. The economy is not going to turn around over night.”

Latinos said they are concerned over health care insurance and the loss of jobs, but added they hope the president will address immigration reform – an issue the president did not discuss in the townhall meeting.

Latinos, the largest and fastest-growing minority in the United States, have now reached 45.5 million in the United States, making up roughly 15 percent of the total U.S. population, according to a 2008 U.S. Census Bureau report.

And their numbers have been translated into greater voting power.

Roughly 67 percent of the estimated 10 million Latinos who voted in the 2008 Presidential Elections supported Obama, according to Edison-Mitofsky 2008 Exit polls.

But some Latinos present at the town-hall meeting said issues that are most important to them have been ignored, like immigration reform including amnesty for the more than 6-12 million undocumented immigrants.

Rigoberto Reverón, a former mortgage loan officer, said immigration reform is important for him and his family.

“I think the health care reform is so important, (but) next on the table will probably be the immigration act. So those are a couple of things that have to be done this year. He's taking steps at a time and he's gradually getting there,” he said, adding he thinks the president has done “a fair job” handling the economy.

Obama defended the auto industry, business, and bank bailouts and the Recovery Act, that cut taxes and extends unemployment benefits, saying without them, the country could have experienced a second Great Depression.

But Obama said he is aware of the challenges. He said the country has lost 7 million jobs in the last two years, and millions lost their health care insurance.

“Families like yours and communities like this one are still reeling from the devastation it left in its wake,” Obama said; “Folks have seen jobs you thought would last forever disappear. You've seen plants close and businesses shut down.”

“Fight for the People”

He promised to “fight” for the people - a word he used over ten times in his speech.

“I did not run for president to turn away from these challenges,” Obama said “I didn't run to kick these challenges down the road. I ran for president to confront them – once and for all,” he said as the audience responded with great applause and cheers.

Ohio and Michigan are two of the top four states in the country that still have the highest number of people employed in manufacturing, according to U.S. Census Bureau's 2006-2008 American Community Survey.

But with the manufacturing industry taking the hardest hit in terms of job loss, Ohio's unemployment rate has surpassed the national rate, reaching nearly 11 percent. Michigan has the highest unemployment rate in the country, reaching up to nearly 15 percent, according to the U.S. Bureau of Labor Statistics. Lorain County has some of the highest unemployment numbers in the state of Ohio.

Several members of Lorain City Council sent a letter requesting Obama visit three sites in Lorain County: the steel mills in Lorain including Republic Engineered Products and the U.S. Steel, Lorain Tubular Operations Mill – both had great layoffs and payroll decreases - and Elyria's Invacare, a manufacturer of wheelchairs.

The President instead visited Elyria's EMC Precision Machining plant, had a burger with Elyria Mayor Bill Grace at Elyria's Smitty's, and met with teachers and students to tour LCCC's Wind Turbine program and Fab Lab before the townhall meeting. After his speech, he toured Elyria's Riddell manufacturing of athletic equipment facility.

“Stop taking jobs overseas”

Rick Lucente, who worked for REP in Lorain for 37 years before he was laid off in December 2008, said being laid off has taken a great toll on his life.

“It's a big difference when you're making $1,200 dollars a week and now you're down to $300 dollars a week on unemployment you know,” Lucente said before Obama's speech.

Obama said his team have set up an office in the White House to specifically address manufacturing, and will work with local leaders.

“The president and the government they need to stop these companies from taking all the jobs overseas,” Lucente said “Put tariffs or whatever it takes to make sure the stuff is made here in the United States,” he said.

David Correa, employee of Hugo Boss in Cleveland, a suit manufacturing company, is hoping his luck will change. The company is planning to relocate its Cleveland office outside the United States after April 21, 2010, and 300 employees will lose their job.

“In other words, (this will) leave 300 employees on the street. Plus there are people there that have worked for the company for 32 or 40 years that will lose their job. It's unfair,” Correa said.

Correa said the employees are working with their union to keep the company from relocating.

Correa said he is also troubled over losing his health insurance if he loses the job.

Obama with great fervor defended his controversial health care reform bill that has been prolonged in Congress, appearing to have reached gridlock, especially after the January 19, 2010 Democratic Senate seat loss in Massachusetts.

Obama repeated the health care reforms he's proposing are important and directly related to improving the economy.

For Abigail Miller, 23, an LCCC student majoring in dental hygiene, providing affordable health care insurance and jobs are the most important issues, she said.

“Especially in my field, the medical field, a lot of people don't have dental insurance right now,” Miller said “So it's very slow. It's very difficult to find jobs in the medical field.”

Miller was laid off from a dental laboratory in Westlake in Jan. 2009, and is currently paying her own medical insurance.

Obama is the second sitting president to visit Lorain County Community College, after former President Harry S. Truman visited in 1948 on the whistle-stop tour.

LCCC President Roy Church said Obama's visit “is pretty exciting” and sheds light on the role community colleges play in strengthening the economy.

LCCC is at an all-time high enrollment, as many people recently laid off have returned to school for retraining.

“We serve all of the people who live in our geographical area, whether they are 17 years old coming out of high school or whether they are 57 year olds coming out of the workplace and getting retrained. So community colleges play a critical role,” Church said.

Keena Cavin, an LCCC student and mother of six children, said she relocated back to Ohio in 2008, and was excited to see Obama in the “historic event.”

She did not get tickets to see Obama in the Ewing Field House, but went to the college to see his speech in a live televised-broadcast in the Stocker Arts Center. She sat waiting with her niece, Diamond Morse, 3, and nephew, William Morse, 2.

“I think (Obama) has done a magnificent job with the economy,” Cavin said “I think it shows when the cost of living for 2009, there was no change in the cost of living because of the way he handled our economy.”

Editor’s Note: Photos by Ingrid Rivera at: http://www.flickr.com/photos/[email protected]
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Story in Spanish at www.laprensa1.com
See La Prensa's video coverage of Obama's visit to Elyria:

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El Presidente Barack Obama habla sobre cómo mejorar la economía en el condado de Lorain

Los Latinos responden

Por Ingrid Marie Rivera, Corresponsal de La Prensa

Para ver videos de este evento, oprima aqui: http://www.youtube.com/watch?v=eOgnXNOJO9I
Para ver el discurso completo de Obama, visite la pagina de la Casa Blanca aqui:
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ELYRIA, OHIO: El Presidente Barack Obama prometió mejorar la economía, defendió la reforma de salud, y dijo que “lo peor de esta tormenta económica ha pasado,” cuando visitó Lorain County Community College, el 22 de enero del 2010, en la segunda parada de su recorrido “White House to Main Street.”

Muchos de los casi 1,250 personas presentes, incluyendo decenas de latinos – quienes grandemente apoyaron al presidente en el 2008 – dijeron que todavía tienen fe en su presidente, aún habiendo sobrevivido la peor crisis económica desde la Gran Depresión.

Mientras tanto, frente al colegio, cerca de 100 personas portaban carteles protestando la visita del presidente y sus propuestas.

Obama cumplió un año en su presidencia; y muchos participantes en Elyria dijeron que todavia esperan que él cumpla con sus promesas, aunque añadieron que todavía creen en él.

Jenifer Gosses, maestra administrativa en LCCC, dijo “Yo creo que el presidente está haciendo un buen trabajo. Va a ser un proceso lento. La economía no va a mejorar en un día,” dijo.

Los latinos dijeron estar preocupados por el seguro médico y la pérdida de trabajos, pero añadieron que esperan que el presidente hable sobre la reforma migratoria – un tema que el presidente no tocó en su cita con el pueblo de Elyria.

Los latinos, la minoría más grande y más rápidamente creciente en los Estados Unidos, han logrado llegar a 45.5 millones, componen casi el 15 porciento de la populación completa en los Estados Unidos, según la Oficina del Census en 2008.

Y sus números significan mayor poder en la votación.

Cerca de el 67 porciento de los estimados 10 millones de latinos quienes votaron en las electiones presidentiales del 2008, apoyaron a Obama, según las encuestas del Edison-Mitofsky.

Pero varios latinos presentes en Elyria dijeron que los temas que más les importan han sido ignorados, como la reforma migratoria que incluyen darle amnistía migratoria a los cerca de 6 milliones de indocumentados.

Rigoberto Reverón, un ex-oficial de préstamos hipotecarios, dijo que la reforma migratoria es importante para él y su familia.

“Yo creo que la reforma de salud es importante (pero) lo próximo en llegar a su escritorio será la reforma migratoria. Asi que esas son las cosas que tienen que hacer en este año. El está tomando pocos pasos pero está gradualmente logrando su meta,” dijo, añadió que él cree que el presidente ha hecho un trabajo bastante bien con la economía.

Obama defendió las ayudas de fondos federales dadas a la industria del auto y bancos, y su “Recovery Act,” que baja los taxes y extiende los beneficios de desempleo. Dijo que sin esas medidas, el país pudo haber sufrido otra segunda Gran Depresión.

Pero Obama aseguró entender los problemas que persisten. El dijo que el país ha perdido 7 millones de trabajos en los últimos dos años, y millones han perdido su seguro médico.

“Familias como las tuyas y comunidades como ésta todavía están sintiendo la devastación que quedó,” Obama dijo “Personas han perdido trabajos que pensaron durarian por siempre. Han visto factorías y los negocios cerrar.”

El prometió “pelear” por su pueblo – una palabra que mencionó más de diez veces en su discurso.

“Yo no me postulé como presidente para alejarme de estos problemas,” Obama dijo “Yo no me postulé para dejar los problemas en la calle. Yo me postulé para presidente para enfrentarlos cara a cara de una vez y para siempre,” dijo, y la audiencia le respondió con aplausos.

Ohio y Michigan son dos de los cuatro estados en el país que tienen la más alta cantidad de personas trabajando en la industria manufacturera, según las cifras del Census de Estados Unidos del 2006-2008.

Pero la industria manufacturera ha tomado el golpe más grande en cuestión de pérdida de trabajo. El número de desempleo en Ohio ha pasado la cifra nacional, llegando a casi 11 porciento. Michigan tiene la más alta cifra de personas desempleadas, con casi 15 porciento, según el Buró de Estadísticas del Trabajo de los Estados Unidos. El condado de Lorain está entre las cifras más altas de desempleo en el estado de Ohio.

Varios miembros del Consejo de la Ciudad de Lorain le pidieron a Obama, por medio de una carta formal, que él visitara tres lugares en el condado de Lorain: las fábricas de acero en Lorain incluyendo al Republic Engineered Products y el U.S. Steel, Lorain Tubular Operations Mill – los dos han sufrido grandes despidos y bajas de nóminas – y el Invacare en Elyria, una fábrica de sillas de ruedas.

El presidente visitó solamente en Elyria la fábrica EMC Precision Machining, comió una hamburguesa con el alcade de Elyria Bill Grace en el restaurante Smitty's, y se encontró con maestros y estudiantes para conocer el programa de LCCC Wind Turbine y Fab Lab. Tambien visitó Riddell en Elyria que hacen indumentaria deportiva.

Rick Lucente, quien trabajó en REP en Lorain por 37 años antes de ser despedido en diciembre del 2008, dijo que eso le ha destrozado su vida.

“Hace una gran diferencia cuando antes recibías $1,200 dólares por semana y ahora recibes $300 dólares en desempleo,” Lucente dijo.

Obama dijo que su administración ha abierto una nueva oficina en la Casa Blanca para lidiar con este problema de pérdida de trabajos manufactureros.

“El presidente y el gobierno tienen que impedir que éstas compañias muden sus trabajos fuera de el país,” Lucente dijo “Pongan regulaciones o lo que sea, pero asegurense que las cosas sean construídas aquí en los Estados Unidos,” dijo.

David Correa, empleado de Hugo Boss en Cleveland, una compañia que crea trajes, dice que espera correr mejor suerte. La compañia esta planeando mover sus oficinas en Cleveland fuera de los Estados Unidos en el 21 de abril del 2010, y 300 empleados van a perder su trabajo.

“Osea, son 300 personas que se van a quedar en la calle; no van a tener trabajo y ademas de eso hay gente ahi con 32 o 40 años que van a perder su trabajo. No es justo,” dijo.

El dijo que los empleados esperan poder, por medio de su unión, prevenir que la compañia cierre sus puertas.

Además, aseguró estar preocupado por la pérdida de su seguro médico.

Obama, con gran fervor, defendió su reforma de salud, una medida que ha sido prolongada en el Congreso, y parece estar truncada, especialmente después de la reciente pérdida de un asiento en el Senado Demócrata de Massachusetts.

Obama aseguró que su reforma de salud es importante y va a mejorar la economía.

Para Abigail Miller, 23, una estudiante de higiene dental en LCCC, el seguro médico y los trabajos son los temas más importantes.

“Especialmente en mi carrera médica, muchas personas no tienen seguro médico. Entonces no hay trabajos para los dentistas. Es bien difícil encontrar trabajo,” dijo.

Miller fue despedida de un laboratorio dental en Westlake en enero del 2009, y está pagando su propio seguro médico.

Obama es el segundo presidente que visita a Lorain County Community College, después que el presidente Harry S. Truman lo hizo en el 1948.

El presidente de LCCC Roy Church dijo que la visita de Obama “es bien emocionante” porque demuestra lo que los colegios de comunidad contribuyen a mejorar la economía.

LCCC tiene un alto registro de estudiantes, que consiste de personas que regresan a la escuela después de perder sus trabajos.

“Nosotros ayudamos a todas las personas que viven en nuestra area geográfica, tengan 17 años saliendo recientemente de la escuela o tengan 57 años saliendo de sus trabajos para recibir mas preparación. Asi que los colegios de la comunidad tienen una gran participación en mejorar la economía,” dijo.

Keena Cavin, una estudiante de LCCC y madre de seis hijos, dijo que regresó a Ohio en el 2008, y estaba bien emocionada de ver a Obama en este “evento histórico.”

Ella no pudo obtener boletos para ver a Obama, pero siempre visitó el colegio para ver su discurso transmitido por la televisión. Ella esperaba con su sobrina Diamond Morse, 3 y sobrino, William Morse, 2.

“Yo creo que (Obama) ha hecho un maravilloso trabajo con la economía,” Cavin dijo “Yo creo que eso se demuestra en lo que cuesta vivir en el 2009, no hubo cambios en los costos de vivir,” dijo.

Para ver videos de este evento, oprima aqui: http://www.youtube.com/watch?v=eOgnXNOJO9I
Para ver el discurso completo de Obama, visite la pagina de la Casa Blanca aqui:
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LCCC prepares for President Barack Obama's visit and speech on economy.

LCCC se prepara para recibir el Presidente Barack Obama y su discurso sobre la economia.

 


Keena Cavin was waiting to watch the live televised-broadcast of President Barack Obama in the Stocker Arts Center on the campus of LCCC, Jan. 22, 2010. From left is her nephew, William Morse, 2, and her niece, Diamond Morse, 3.

Keena Cavin espera para ver el discurso de el Presidente Barack Obama transmitido por television en el Stocker Arts Center en LCCC, el 22 de enero del 2010. Desde la izquierda, estan su sobrino, William Morse, 2 y su sobrina, Diamond Morse, 3.

   


From Left: Judy Reveron and Rigoberto Reveron wait in line to see President Barack Obama at LCCC.

De la izquierda: Judy Reveron y Rigoberto Reveron esperan en la linea para ver al Presidente Barack Obama en LCCC.


Jenifer Gosses waits in line to see President Barack Obama at LCCC, Friday, Jan. 22, 2010.

Jenifer Gosses espera en la linea para ver al Presidente Barack Obama en LCCC, el viernes, 22 de enero del 2010.

   


Abigail Miller waits in line to see President Barack Obama at LCCC, Friday, Jan. 22, 2010.

Abigail Miller espera en la linea para ver el Presidente Barack Obama en LCCC, el viernes, 22 de enero del 2010.

All the rest of the photos except last one: President Barack Obama speaks to Lorain County leaders, workers and students about the economy in the Ewing Field House in LCCC, Jan. 22, 2010.

El Presidente Barack Obama habla con los lideres, trabajadores, y estudiantes sobre la economia en el Ewing Field House en LCCC, el 22 de enero del 2010.

   
   
   
   
   
   
   
   
   

 

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