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Washington Local Schools and Read for Literacy offer invaluable lessons--free of charge

By Kristina Soric, La Prensa Correspondent


As immigrant populations continue to rise in Toledo, various community organizations are reaching out to the city’s new residents by offering programs of English for Speakers of Other Languages (ESOL).


Washington Local Schools is preparing for another year of its English Literacy/Civics Education Program.  The program, which has been in existence for about 25 years, offers ESOL classes free of charge to the Toledo community.  


 Classes are held at Washington Local's Alternate Learning and Career Center one block south of Clover and Alexis, and are offered by the Northwest Ohio ABLE Consortium.  ABLE (Adult Basic and Literacy Education) offers additional services, including GED and postsecondary education preparation, pre-employment training, and adult basic education. 


Classes take place Tuesday thru Thursday each week under the instruction of Carol Fleischman and Najwa Vadawi, with the assistance of two class aides.  Students can attend either morning classes from 9:00-11:30 a.m. or afternoon classes from 12:30-3:00 p.m.  In order to offer an adequate level of attention to students, the program accommodates about 25 students per class. 


Carol Fleischman, who has approximately 17 years of experience in education, said the program teaches practical skills that anyone living in the United States requires on a day-to-day basis.


“There are four Federal requirements that we teach, which are listening, speaking, reading and writing,” she said.  “But we also have time designated for computer skills, and we cover citizenship, history and community events.”


Fleischman also emphasized the specialized nature of the program.  Upon arrival, students take an entry test to measure their abilities, and individualized learning plans are created for each student.


The only prerequisite for the program is that participants be 18 years of age or older, which makes for a very diverse student base.


“We have all kinds of people from the age of 18 to 80,” Fleischman said.  The ethnicities of her students are widely varied, and include Chinese, Russian, Polish, French, Mexican, Arabic, and Puerto Rican students, among others. 


“The students’ response has been very, very enthusiastic.  We like the group to be a good size because it really creates an atmosphere in [the classroom],” Fleischman concluded.


Washington Local’s English Literacy/Civics Education Program is still accepting students.  ABLE Coordinator Nancy Lougheed may be contacted at (419) 473-2365, and an electronic brochure is available at http://www.washloc.k12.oh.us/


Toledo’s Read for Literacy Inc.
For students who may prefer one-on-one attention or require flexible scheduling, Toledo’s Read for Literacy Inc. is another option for English learners.  A non-profit organization, Read for Literacy pairs volunteer tutors with adults to help combat illiteracy among the 30,000 adults in Lucas County who are reading at or below the basic level. 


In March of this year, Read for Literacy expanded its services to accommodate the large and growing number of Spanish-speaking adults who are seeking help for not only reading but also understanding, speaking, and writing English as a new language.


Read for Literacy’s ESOL program differs from the original adult literacy program to help make its services more convenient for Spanish-speaking Toledoans.  Firstly, the organization seeks to utilize tutors with at least a basic knowledge of Spanish to help facilitate the effectiveness of ESOL classes.   Like all Read for Literacy tutors, they also receive training in the program’s methods and course books.


Other programs
Various community agencies are also offering their facilities as meeting places for ESOL students and their tutors, including South Toledo’s Adelante Inc. and Providence Center, the East Toledo Family Center, and the Friendly Center in North Toledo.


According to the program’s director, Jim Funk, the response from volunteers and students alike has been extremely positive.  “When we originally advertised the need for tutors, there was a huge outpouring of interested volunteers,” he said.  “So far, we’ve matched 18 pairs of tutors and students.”


Student interest has proven to be even greater than volunteer interest, however, creating the need for more tutors to accommodate the number of potential pairings.  “We’ve still got 11 people on a waiting list, and we’re hoping to find 30 more tutors to meet future need as well,” Funk concluded.


Those interested in participating in Read for Literacy as either students or tutors may contact Diana Bush at the Toledo Public Library by calling (419) 242-7323.


Kristina Soric

Washington Local Schools y Read for Literacy ofrecen lecciones inestimables--gratis

Por Kristina Soric de La Prensa


Con el aumento de la población inmigrante en Toledo, varias organizaciones de la comunidad están ofreciendo ayuda a los nuevos residentes con programas de English for Speakers of Other Languages (ESOL).


Washington Local Schools está preparándose para otro ano de su programa English Literacy/Civics Education.  El programa, que ha existido por aproximadamente 25 años, ofrece clases sin pagar a la comunidad de Toledo.


Las clases se ubican en el Alternate Learning and Career Center de Washington Local, al sur de Clover y Alexis, y se ofrecen por el Northwest Ohio ABLE Consortium.  ABLE (Adult Basic and Literacy Education) ofrece servicios adicionales que incluyen preparación para el GED y la educación posgraduada, formación preempleo, y educación básico de adultos.


Las clases ocurren cada martes, miércoles, y jueves bajo la instrucción de Carol Fleischman y Najwa Vadawi, con la ayuda de dos auxiliares de clase.  Estudiantes pueden asistir a clases de la mañana a las 9:00-11:30, o por la tarde a las 12:30-3:00.  Para ofrecer un nivel adecuado de atención a los estudiantes, el programa tiene una capacidad de aproximadamente 25 estudiantes por clase.


Carol Fleischman, que tiene aproximadamente 17 años de experiencia en la educación, dijo que el programa enseña habilidades practicas que se requiere cotidianamente para vivir en el país.


“Hay cuatro requisitos federales que enseñamos, que son escuchar, hablar, leer, y escribir”, dijo.  “Pero también tenemos tiempo designado para el conocimiento de informática, ciudadanía, historia, y eventos de la comunidad”.


Fleischman también enfatizó la naturaleza especializada del programa.  Al llegar, los estudiantes completan una prueba de nivel para medir sus habilidades, y se crean planes de aprendizaje individualizados para cada estudiante.


El único requisito del programa es que los participantes tienen al menos 18 años, lo que hace para una base estudiantil muy diversa.


“Tenemos todos tipos de gente con 18 hasta 80 años”, dijo Fleischman.  Las etnias de sus estudiantes varían mucho e incluyen estudiantes chinos, rusos, polacos, franceses, mexicanos, árabes, y puertorriquenos, entre otros.


"La recepción de los estudiantes ha sido muy, pero muy entusiasmada.  Nos gusta que el grupo sea bastante grande porque crea un buen ambiente [en la clase]", Fleischman concluyó.


El programa de English Literacy/Civics Education de Washington Local todavía está aceptando estudiantes.  Se puede contactar a Nancy Lougheed, coordinadora de ABLE, a (419) 473-2365, y una libreta electrónica se encuentra a http://www.washloc.k12.oh.us.schools/



Para los estudiantes que prefieren la atención individualizada, o que requieren un horario flexible, Read for Literacy Inc. de Toledo es otra opción para estudiantes de inglés.  Una organización de caridad, Read for Literacy une tutores voluntarios con adultos para combatir el analfabetismo entre los 30,000 adultos en Lucas County que leen al nivel básico o bajo de ello. 


En marzo de este año, Read for Literacy aumentó sus servicios para acomodar al número grande y aumentando de adultos hispanohablantes que buscan ayuda en no solo leer, sino también entender, hablar, y escribir inglés como nuevo idioma.


El programa ESOL de Read for Literacy es distinto del original programa de alfabetismo adulto para que sus servicios sean mas convenientes para Toledanos hispanohablantes.  Principalmente, la organización quiere utilizar tutores con un conocimiento al menos básico de español para facilitar la eficacia de las clases ESOL.  Como todos los tutores de Read for Literacy, también reciben entrenamiento en los métodos y libros de curso del programa.


Varias agencias de la comunidad también están ofreciendo sus facilidades como lugares donde los estudiantes y sus tutores pueden unirse, inclusos Adelante Inc. y Providence Center del sur de Toledo, East Toledo Family Center, y Friendly Center en el norte de Toledo.


Según el director del programa, Jim Funk, la respuesta de los voluntarios y estudiantes ha sido muy positiva.  "Cuando originalmente anunciamos la falta de tutores, hubo una gran respuesta de voluntarios interesados", dijo.  "Hasta ahora, hemos unido 18 parejas de estudiantes y tutores".


El interés de los estudiantes ha salido aun mas grande que lo de los voluntarios, no obstante, creando la necesidad de más tutores para acomodar el número de parejas potenciales.  "Todavía tenemos 11 personas en la lista de espera, y deseamos encontrar 30 tutores más para satisfacer la necesidad del porvenir también", concluyó Funk.


Aquellos interesados en participar en Read for Literacy como estudiantes o tutores pueden ponerse en contacto con Diana Bush en la Biblioteca Publica de Toledo por teléfono a (419) 242-7323. 







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