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Mexican-American singing sensation Lila Downs makes UMS debut

 

ANN ARBOR: The University Musical Society (UMS) presents Mexican-American singing sensation Lila Downs at Ann Arbor’s Michigan Theater (603 East Liberty Street) on Saturday, April 12, 2008, at 8 p.m.

Downs’s music is an expression of her Mexican and American roots, and a “reflection of a 21st century world culture where ethnicity and national boundaries blur” (Los Angeles Times). She creates strongly layered sounds in which blues and jazz cohabitate with rap and ranchera, and honkytonks swings alongside romantic boleros.

 

Her songs delve deep into the hearts and minds of common people, invoking struggles, losses, and legends. “Imagine Edith Piaf singing in Spanish and you have the idea of the soulful sound of Lila Downs.” (Los Angeles Times)
  
As the daughter of a Scottish-American cinematographer/painter and a Mixtec-Indian singer, Lila Downs grew up in both the Mexican valleys of
Oaxaca and in the United States. She began singing mariachi songs at age eight, and soon after began singing at fiestas in the towns of her mountain region.

 

When she turned 14, she started voice lessons in Los Angeles, and continued to take lessons in Oaxaca at Bellas Artes. Later, with the intent of becoming an opera singer, Downs studied voice and anthropology at the University of Minnesota. However, she became disenchanted with music and dropped out of school, following the Grateful Dead, while making her living selling jewelry on the streets.
 
Later, she moved back to
Oaxaca, where she worked closely with Triqui women, learning to weave cloth and ultimately completing a college thesis on the symbolism created through their weaving. At the same time, Downs returned to music, performing with local folk musicians and making appearances in the Oaxaca and Philadelphia club scenes where she met American saxophonist Paul Cohen. The two began collaborating, creating compositions and recordings that came to define Downs's unique and powerful musical style.
 
Since then,
Downs has toured throughout México, South America, the U.S., and Europe. She also appeared in the 2002 film, Frida (starring Selma Hayek), as a tango singer, and recorded “Burn It Blue” with Brazil’s Caetano Veloso for the Grammy-nominated soundtrack.

 

Her recent recordings have invigorated a new wave of crossover Latino music. Downs's 2004 album, Una Sangre (One Blood) earned critical raves and won a Latin Grammy. Her latest release, La Cantina (The Saloon), is a tribute to México’s beloved canciones rancheras, the deeply soulful, often lamenting, and always emotional ballads heard throughout Mexico's cantinas. Downs currently resides in Coyoacán, México, and collaborates with musicians from México, Canada, Cuba, Peru, Argentina, and Paraguay.
 
In her UMS debut, Downs performs her own compositions and also taps into the vast reservoir of native Mesoamerican music, singing songs in Spanish and English, and in the native Indian languages of México, including Mixtec, Zapotec, Maya, and Nahuatl.

 

For tickets or additional information, contact the University Musical Society at 734-764-2538 or online at www.ums.org. Tickets may also be purchased in person at the League Ticket Office (911 North University Avenue). The UMS Ticket Office is open: Monday-Friday 9 a.m. to 5 p.m., Saturday 10 a.m. to 1 p.m., closed Sunday. Tickets: $16-$42.

 

Lila Downs, la cantante mexicana estadounidense debuta en la UMS

 

ANN ARBOR: Lila Downs, la cantante mexicana-estadounidense se presenta por primera vez por la Sociedad Musical de la Universidad de Michigan (UMS, por sus siglas en Inglés) en el Teatro Michigan de Ann Arbor (603 East Liberty Street), el Sábado 12 de abril en un concierto único a las 8:00 PM.
 
Downs, caracterizada por Los Angeles Times como "un reflejo de la cultura mundial del Siglo XXI en la que los límites de la etnicidad y la nacionalidad se diluyen", crea sonidos de intensidad compleja en los que se mezclan  los blues y jazz, con el rapp y rancheras, los honkytonk swings con los boleros románticos. Su música apela a las emociones de personas comunes con lírica que invoca las luchas diarias, las pérdidas, y las leyendas. 
 
“Imagínese a Edith Piaf cantando en español y tendrá una idea del sonido con alma de Lila Downs”. (Los Ángeles Times)
 
Hija de un realizador cinematográfico- pintor escocés-estadounidense y una madre mixteca-india, Lila Downs, creció en el valle Mexicano de Oaxaca y en Estados Unidos. Comenzó cantando mariachis a los ocho años y después lo hacía en las fiestas de los pueblos de su región. A los 14 años, inició clases de canto en Los Ángeles y continuo en la Escuela de Bellas Artes de Oaxaca. Después, con la intención de convertirse en una cantante de opera, estudio Antropología y clases de voz en la Universidad de Minnesota. Se desencantó del  mundo de la música, abandonó la Universidad y pasó años vendiendo joyería en las calles.
 
Regresó a Oaxaca y trabajó muy de cerca con mujeres Triqui, con las que aprendió el tejido autóctono lo que le permitió completar su tesis académica sobre el simbolismo creado a través de tejidos nativos. Al mismo tiempo, Downs regresó a la música, presentándose con músicos folclóricos locales y en clubes de Oaxaca y Filadelfia donde conoció al saxofonista estadounidense Paul Cohen. Los dos empezaron a colaborar, creando composiciones y grabaciones, que llegó a definir el singular y poderoso estilo musical de la artista.
 
Desde entonces, Downs ha viajado por todo México, América del Sur, EE.UU., y Europa. Apareció en el filme Frida (protagonizado por Selma Hayek), como cantante de tangos y grabó “Burn it Blue”, con el brasileño Caetano Veloso para la banda sonora nominada para el Grammy. Sus últimas grabaciones han fortalecido una nueva ola de la música latina. El álbum de Downs de 2004, Una Sangre (One Blood) obtuvo crítica extraordinarias y ganó un Grammy Latino. Su último lanzamiento, La Cantina (El Salón), es un homenaje a las rancheras, uno de sus géneros favoritos. Downs reside actualmente en Coyoacán, México, y colabora con músicos de México, Canadá, Cuba, Perú, Argentina y Paraguay.
 
En su debut en la UMS, Downs presentará sus propias composiciones y también de música nativa de Mesoamérica, en español e inglés, y en las lenguas indias de México, incluyendo mixteco, zapoteca, maya y náhuatl.
 
Para boletos o más información, póngase en contacto con la Universidad en la Sociedad Musical 734-764-2538 o en línea en
www.ums.org. Los boletos también pueden ser adquiridos en persona en la Michigan League (911 Norte de la Avenida de la Universidad). La UMS está abierta: de lunes a viernes de 9 AM a 5 PM, sábado de 10 AM a 1 PM, cerrado el domingo. Boletos: $ 16 - $ 42.
 

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