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Crisis económica en Cuba condujo a dramáticas mejoras en la salud de la población
 
ANN ARBOR, Michigan---Los cubanos tuvieron una menor tendencia a las enfermedades cardiovasculares y diabetes durante la década de los noventa, cuando su país vivió una dura y prolongada crisis económica, según un estudio divulgado hoy, miércoles.
 
Como en otros países, en Cuba numerosas personas tienen sobrepeso y llevan un estilo de vida sedentario, ambos factores de riesgo para desarrollar diabetes y enfermedades cardiovasculares. En el año 1989, tras el quiebre del bloque soviético, Cuba comenzó una crisis económica prolongada, que se empeoró en los próximos cinco años con una reducción dramática de las importaciones y de los sistemas de racionamientos de alimentos y del transporte público. El empeoramiento en las condiciones de vida llevó a los cubanos a caminar y andar en bicicleta con más frecuencia, comer y fumar menos.
 
"Los descubrimientos son sorprendentes, porque durante la crisis económica las condiciones de salud de los cubanos mejoraron dramáticamente y la mortalidad se redujo" dice José A. Tapia Granados, co autor del estudio y profesor asistente de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Michigan.
 
Los investigadores evaluaron estadísticas vitales e información de sondeos demográficos de Cuba entre 1980 a 2005 para determinar la evolución de los índices de mortalidad durante la grave crisis económica en 1991 a 1995 y los años inmediatamente anteriores y posteriores.
 
La crisis redujo el consumo diario de energía per cápita a 1.863 calorías de casi 2.900 calorías. Además, la falta de transporte público significó una generalización del ejercicio físico, definido como a lo menos 30 minutos de actividad moderada o intensa, un mínimo de 5 veces a la semana, lo que aumentó de un 30 a un 67 por ciento, según la investigación.
 
La escasez de alimentos y el uso de más energía causó una pérdida de peso en la población, dice Tapia Granados. La combinación de una dieta con menos calorías y niveles más altos de actividad física ayudó a muchas personas con sobrepeso, a perderlo.
 
"La población cubana llegó a niveles más saludables de índice de masa corporal", dice "y la generalización de la obesidad se redujo de un 14 a un 7 por ciento".
 
El consumo anual per cápita de tabaco, también se redujo de 2.200, en el año 1980 a 1.200 en el año 1997.
 
Al evaluar los resultados desde 1997 al año 2002, hubo una reducción en la mortalidad causada por la Diabetes de un 51 por ciento, por enfermedad coronarias en un 35 por ciento, por derrames en un 20 por ciento y por todas las causas en un 18 por ciento.
 
Un brote de Neuropatía epidémica, posiblemente causada por falta de nutrición y un leve aumento en la mortalidad de recién nacidos y ancianos revela que la crisis también tuvo consecuencias negativas para la salud, dice Tapia Granados.
 
Los descubrimientos se publican en la última edición de la revista American Journal of Epidemiology. Otros autores del estudio incluyen a Manuel Franco de John Hopkins University, e investigadores de la Universidad de Loyola y del Hospital Universitario de Cienfuegos, en Cuba.
 
Enlaces: Tapia Granados: http://www.ssw.umich.edu/faculty/profile-jatapia.html
 
American Journal of Epidemiology: http://aje.oxfordjournals.org/papbyrecent.dtl

 



 

Economic crisis in Cuba leads to dramatic health improvements

ANN
ARBOR:Cubans were less prone to heart disease and diabetes during the 1990s when their country went through a prolonged economic crisis, a new study by the University of Michigan shows.
 
As in other nations, many people in Cuba have excess weight and live a sedentary lifestyle, both risk factors for heart disease and diabetes. In 1989, Cuba entered a prolonged economic crisis that worsened continuously over the next five years with dramatically reduced imports and shortages in the food-rationing system and public transportation. These conditions led to Cubans walking or riding a bike more often, eating less and smoking fewer cigarettes, the study shows.
 
“The findings were surprising because, during the economic crisis, Cubans' health conditions dramatically improved and the mortality rates declined,” said José A. Tapia Granados, the study’s co-author and an adjunct assistant professor in the U-M School of Social Work.
 
Researchers examined Cuban vital statistics and data from population surveys from 1980 to 2005 to determine the evolution of mortality during the severe economic crisis in 1991 to 1995 and the years before and immediately following.
 
The crisis reduced the daily per capita energy intake to 1,863 calories from nearly 2,900 calories. The lack of public transportation in Cuba meant residents had to find other means of travel. The prevalence of physical exercise, which is defined as at least 30 minutes of moderate or intense activity at least five days per week, jumped 30 percent to 67 percent, the research shows.
 
Food scarcity and increased energy expenditure from exercise made Cubans thinner, Tapia Granados said. The combined effect of reduced dietary energy intake and higher levels of physical activity helped many people who were obese or overweight to lose weight.
 
The Cuban population reached more healthy levels of body mass index, he said, and the prevalence of obesity declined from 14 percent to 7 percent. The annual per capita use of cigarettes also dropped, continuing a trend from 2,200 in 1980 to 1,200 in 1997.
 
When tracking the results from 1997 to 2002, there were declines in deaths attributed to diabetes (51 percent), coronary heart disease (35 percent), stroke (20 percent) and all causes (18 percent).
 
An outbreak of neuropathy—an acute eye disease, possibly caused by lack of micronutrients—and a slight increase in infant and elderly mortality show that the crisis also had negative consequences for health, Tapia Granados said.
 
The findings appear in the recent issue of the American Journal of Epidemiology. Manuel Franco and several researchers at John Hopkins University, Loyola University and the Hospital Universitario of Cienfuegos in Cuba also wrote the study.
 
Links: Tapia Granados http://www.ssw.umich.edu/faculty/profile-jatapia.html
American Journal of Epidemiology http://aje.oxfordjournals.org/papbyrecent.dtl

 

 

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