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How Dads influence their daughters' interest in math

ANN ARBOR: It figures. Dads have a major impact on the degree of interest their daughters develop in math. That's one of the findings of a long-term University of Michigan study that has traced the sources of the continuing gender gap in math and science performance.
"We've known for a while now that females do as well as males on tests that measure ability in math and science," said Pamela Davis-Kean, a psychologist at the U-M Institute for Social Research (ISR). "But women are still underrepresented in science, technology, engineering and math graduate programs and in careers based on those disciplines."
It's as if women are saying, "I can, but I don't want to," according to Davis-Kean.
In a study she presented recently at a campus meeting, Davis-Kean and colleagues analyzed how parents' values and attitudes affect children's math performance and later interest, and how these attitudes vary by the child's gender. They used data from a longitudinal study of more than 800 children and a large group of their parents that began in 1987 and continued through 2000.
They found that parents provided more math-supportive environments for their sons than for their daughters, including buying more math and science toys for the boys. (See figure) They also spent more time on math and science activities with their sons than with their daughters.
Davis-Kean and colleagues, including the late Janis Jacobs of Pennsylvania State University, Martha Bleeker of Mathematica Policy Research, Inc., and U-M psychologists Jacquelynne Eccles and Oksana Malanchuk, also found that parents' attitudes, particularly stereotypes they hold about whether math and science are more important for boys than for girls, have a significant effect on their children's later math achievement, and even on their eventual career choices.
Their research was funded by a National Science Foundation grant on Women, Minorities and Information Technology.
They found that girls' interest in math decreases as their fathers' gender stereotypes increase, whereas boys' interest in math increases as their fathers' gender stereotypes increase. (See figure)
"Fathers' gender stereotypes are very important in supporting---or in undermining---daughters' choices to pursue training in math and science," said Davis-Kean.
Davis-Kean discussed these findings at "Educating a STEM Workforce: New Strategies for U-M and the State of Michigan," a one-day conference held May 21 on the U-M campus. Co-sponsored by the U-M College of Engineering, Institute for Research on Women and Gender, Office of the Vice President for Research and the Institute for Social Research (ISR), the conference brought together researchers from a variety of disciplines to discuss research on developing a competitive and innovative workforce well grounded in math and science. For more information on the conference, visit the conference website http://www.engin.umich.edu/students/support/wie/summit/index.html

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Established in 1948, the University of Michigan Institute for Social Research (ISR) is among the world's oldest academic survey research organizations, and a world leader in the development and application of social science methodology. ISR conducts some of the most widely-cited studies in the nation, including the Reuters/University of Michigan Surveys of Consumers, the American National Election Studies, the Monitoring the Future Study, the Panel Study of Income Dynamics, the Health and Retirement Study, and the National Survey of Black Americans. ISR researchers also collaborate with social scientists in more than 60 nations on the World Values Surveys and other projects, and the Institute has established formal ties with universities in Poland, China and South Africa. ISR is also home to the Inter-University Consortium for Political and Social Research (ICPSR), the world's largest computerized social science data archive. Visit the ISR web site at www.isr.umich.edu for more information.
Related URLS: ISR Gender and Achievement Research Program: http://www.rcgd.isr.umich.edu/garp/

Charts are available at: http://www.umich.edu/news/index.html?Releases/2007/Jun07/dads

El padre tiene impacto en interés de las hijas en matemáticas

ANN ARBOR: Los padres tienen un fuerte impacto en el grado de interés que sus hijas desarrollan en las matemáticas, según un estudio a largo plazo realizado por la Universidad de Michigan, dedicado a descubrir el origen de las diferencias entre los géneros en el rendimiento de matemáticas.
“Desde hace tiempo se sabe que las mujeres rinden igual que los hombres en pruebas que evalúan su habilidad en matemáticas y ciencias", dice Pamela Davis-Kean, psicóloga del Instituto de Investigación Social de la Universidad de Michigan, UM (En Inglés, Institute for Social Research ISR). "Sin embargo, las mujeres aún tienen una baja representación en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas en programas de posgrado y carreras de esas disciplinas".
Según Davis-Kean: Las mujeres dicen "Puedo hacerlo, pero no quiero hacerlo".
En un estudio presentado recientemente en una conferencia en la Universidad, Davis-Kean y sus colegas, analizaron la manera en que los valores y actitudes de los padres afectan el rendimiento y el interés posterior en las matemáticas de los niños, y la manera en que esas actitudes varían según el género del niño. Utilizaron información de un estudio longitudinal de más de 800 niños y un grupo de padres que se inició en 1987 y continuó en el 2000.
Descubrieron que los padres (papá) ofrecían un ambiente de más apoyo a las matemáticas a los hijos que a las hijas, incluyendo comprar más juguetes relacionados con matemáticas y ciencias para los niños hombres (ver gráfico). También descubrieron que pasaban más tiempo en actividades de ciencias y matemáticas con sus hijos que con sus hijas.
Davis-Kean y sus colegas incluidos Janis Jacobs de la Universidad Estatal de Pensilvana, recientemente fallecido, Martha Bleeker de Mathematica Policy Research, Inc., y los Psicólogos de la UM Jacqueline Eccles y Oksana Malanchuk, también descubrieron que las actitudes de los padres, especialmente en los estereotipos sobre si las matemáticas son más importante para los niños que para las niñas, tienen un efecto importante en los resultados posteriores de sus hijos en matemáticas e incluso en la elección de sus carreras.
Descubrieron además que el interés de las niñas en matemáticas disminuye en la misma medida en que aumenta el estereotipo sobre el género sus padres (ver gráfico).
"Los estereotipos sobre género del padre son muy importantes para apoyar o socavar las opciones de las hijas en buscar entrenamiento en matemáticas y ciencias", dice Davis-Kean.
La investigación recibió apoyo financiero del Subsidio sobre Mujeres, Minorías y Tecnología de la Información de la Fundación Nacional de Ciencias.
Más información sobre la conferencia
El Instituto de Investigación Social (Institute for Social Research, ISR) se fundó en el año 1948 y es una de las organizaciones mas antiguas del mundo en la investigación de sondeos de opinión. El ISR es uno de los líderes mundiales en el desarrollo y aplicación de metodologías de Ciencias Sociales. El ISR realiza estudios que son ampliamente citados en el país, incluidas los Sondeos de opinión de Actitudes del Consumidor y Estudios de Elecciones Nacionales, entre otros.
Sitios de Internet relacionados: ISR Programa de Investigación sobre Género y éxito







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