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A river runs through it: Bishop Daniel E. Flores includes the Rio Grande River in his Coat of Arms


By Alan Abrams
La Prensa Senior Correspondent


DETROIT: You could call Bishop Daniel E. Flores of the Archdiocese of Detroit the Tejano Bishop. If you did, the odds are that he’d smile. After all, this is a Bishop whose family roots run so deep in Tejano culture, that he has put the Rio Grande River on his official Coat of Arms.

The Most Reverend Daniel E. Flores
Photos by NC Abrams


At the age of 45, Michigan’s first Latino Bishop is also the youngest Bishop in the United States. Born in Palacio, Texas, the affable Flores was rector of the cathedral in Corpus Christi, Texas where he served the diocese in various responsibilities and taught at a seminary in Houston. Ordained in 1988, Flores was named a monsignor in 1995.


At Flores’ Nov. 29, 2006 ordination as an auxiliary bishop, Cardinal Adam Maida recognized the occasion as “historic” and called it a “great and historic moment” for “the ever-growing Latino population in Michigan.”


Latinos comprise about 10 percent of the nearly 1.3 million Catholics in the Archdiocese of Detroit. During the bilingual ceremony, Cardinal Maida acknowledged local Latino ministry efforts, and said, “Now, today, we will have a bishop who knows their culture firsthand and will truly be able to speak out of the same experience.”

That point was underscored by Flores who earlier that morning told the media, “Everyone brings to the church who they are and where they come from.”   


Even the press conference was bilingual, another first for the archdiocese.


The signage in Detroit’s Blessed Sacrament Cathedral was hand-lettered in both English and Spanish. Many of Flores’ brother priests from Texas came to Detroit for the ceremonies.


At the press conference, La Prensa asked Flores about the approaching Dec. 12, 2006 celebration of Our Lady of Guadalupe. When we asked how important it is for Mexicans, Flores gave us this thoughtful response.

 “Our Lady of Guadalupe is very important for Mexicans, persons of Mexican descent and also for persons of descent from all over South America and Central America.  Devotion to Our Lady under the title of Our Lady of Guadalupe is deeply rooted in Mexican culture and in Hispanic culture in the New World. 


“I look forward to those celebrations.  I always look forward to them every year.  It is a way of expressing a certain devotion to the Mother of God, but also a certain deep-rooted faith in the mystery of Incarnation, because God became flesh in the womb of the Virgin.”


He followed up his response by stating he would be celebrating the holiday at Holy Redeemer Church early that morning and with an evening Mass. He added that on Dec. 10, the Sunday before the holiday, he would perform a Mass for the holiday at Blessed Sacrament Cathedral.


La Prensa also asked Flores about his stance on the issue of immigration and undocumented workers. Again, his reply reflected his great concern.


 “The Church has a profound sort of tradition of understanding human rights and human dignity...it has consistently been said by the Church when it comes to a question of a person who is in need... the first and most important issue is the need of the person...The first question is what do you need and how can we help you? In the works of charity of the church, the question of where a people are from and what is the status of their documents is not as important as what they need in charity.”


Following the press conference, La Prensa told Flores about the work of Baldemar Velásquez, the visionary and founder of the Farm Labor Organizing Committee (FLOC) and of Father Richard Notter of SS. Peter and Paul Church. Flores said he was looking forward to meeting Velásquez and Father Notter.

For the most part, Flores intends to spend much of his time in Southwest Detroit where the majority of Detroit’s Latinos live. He acknowledged he has to familiarize himself with the people and the area. He was aware that Holy Redeemer has the largest concentration of Latinos in the diocese. He said he plans to visit all of the parishes.  “A bishop is a sign of the unity of the church,” said Flores, who intends to be both highly visible and accessible.


“I want to join together the whole community,” said Flores, adding: “I want to build partnerships with other religions.”

Alan Abrams La Prensa Senior Correspondent with The Most Reverend Daniel E. Flores

Flores stressed his interest in focusing upon what the Church terms vocations, recruiting more young people to join the Church as priests. La Prensa asked him if there were major differences between how the Church in the United States and the Church in México saw this important issue.


Flores acknowledged the differences and pointed out what he called “a fervor” by young Mexicans to enter the priesthood. He said this was particularly evident in areas such as Guadalajara where many priests, nuns, and Catholic lay persons were martyred during an outbreak of anti-clerical hysteria in the decade following the 1917 Mexican Revolution, which continued until the bloody Cristero War of 1926-1929.


Flores smiled when La Prensa asked if he listened to Tejano music and if so, who his favorite artists were. Once again, his reply showed great depth and knowledge and reflects his belief in the importance of the arts.


Flores recalled that: “When I was growing up, we had a nice stereo and many records. My father and mother listened to Eydie Gorme and the Trio Los Panchos. I like Tejano music very much. I listen to it on the radio. My favorite Tejano/Mexican artist is Pepe Aguilar. I also liked the songs of Laura Canales who died last year. I also like the music of all of South America.”


Flores said he is grateful that while he was growing up, his grandparents were alive and he was able to hear of their history. When he explained the images on his Coat of Arms, Flores pointed out that on the north side of the symbolic river on his Coat of Arms is the Diocese of Corpus Christi, which once had jurisdiction from the Gulf of México to the Mexican border.

But it was when he spoke of the Rio Grande River that Flores paid tribute to his familia and his roots. He said his family, whose origins are in northern Mexico, first settled there in the early 1800s. He said the lands were rough but his family still continues to stay there.


Also on the Coat of Arms is a rose representing the story of Our Lady of Guadalupe, which recognizes her role as the bearer of Catholicism to the “New World.”


Editor’s Note: The Archdiocese of Detroit photographed and videotaped the Episcopal ordination of Bishop Daniel E. Flores. The Catholic Television Network of Detroit (CTND) will present a weeklong series of cablecasts, beginning Sunday evening, Dec. 10, 2006. A special supplement of The Michigan Catholic will be published Friday, Dec. 8, 2006. To order, call (313) 224-8002. For more information, visit the Archdiocese of Detroit official Web site at www.AODonline.org.

Article by Alan Abrams translated below by Carol Velázquez. 

Blessed Sacrament Cathedral

A través de eso corre un río: El Arzobispo Daniel E. Flores incluyó El Río Grande en su Escudo de Armas

Por Alan Abrams

La Prensa Senior Correspondent


Detroit: Puedes llamar al Arzobispo Daniel E. Flores del Archidiócesis de Detroit el Arzobispo Tejano. Si así lo llamaste es más probable que se sonrie. Despues de todo, el es un Arzobispo quienes raices familiares corre muy profunda en la cultura tejana, de lo cuál pusó en el Escudo de Armas Oficial la imagen de El Río Grande.


A la edad de 45 anos, el es el primer Arzobispo de Michigan y también el más joven de los arzobispos de Estados Unidos. Nacido en Palacio, Tejas, el amable Flores era cura párroco de una catedral en Corpus Christi, Tejas donde el dío su servicio como dioceses con varias responsabilidades y dió clases de seminarios en Houston. Fue ordenado de ser sacerdote en 1988, Flores fue nombrado un Monsignor en 1995.


En la ordenación de Flores, cómo arzobispo auxiliario en Nov. 29, 2006, el Cardinal Adam Maida reconocío la ocasión cómo “historico” y lo llamó “un momento grandioso y historico” para “el tan creciente populación latino en Michigan.


Latinos consta como el 10 porciento de casi los 1.3 millones de católicos en el Archidiócesis de Detroit. Durante la ceremonia bilingüe, el Cardinal Maida reconoció los esfuerzos del sacerdocio, y dijo, “Ahora, hoy, vamos a tener un arzobispo que sabe de primera mano nuestra cultura y que realmente podrá hablar dentro de la misma experiencia”.


Ese punto fue menos marcado por Flores quien esa manana dijo al medio de comunicación, “Todos traen a la iglesia quienes son y de donde vienen”.


Hasta la conferencia de prensa eran bilingües, otra primera para el Archidiócesis.

Los anuncios en el Catedral Blessed Sacrament en Detroit, las letras fueron hechas a mano en inglés y español. Muchos de los hermanos sacerdotes de Flores  vinieron de Tejas a Detroit para las ceremonias.


En la conferencia de prensa, La Prensa le preguntó a Flores sobre la próxima celebración de Nuestra Señora de Guadalupe. Cuando le preguntamos que tan importante es esto para los mexicanos, y Flores nos dió esta amable respuesta.


“Nuestra Señora de Guadalupe es muy importante para los mexicanos, personas de descendencia mexicana y también para personas de descendencia de Súr América y de Centro América. La Devoción a Nuestra Señora bajo el título de Nuestra Señora de Guadalupe es profundamente arraigado en la cultura mexicana y hispana en el Nuevo Mundo.

“Espero con ganas las celebraciones. Cada ano los espero con muchas ganas. Es una manera de expresar ciertas devociones a la Madre de Dios, pero también un fé que es pro- fundamente arraigado en el misterio del Encarnación, qué  por qué Dios vino como un ser humano en el vientre de la Virgen”.


El complemento de su respuesta declaró que el celebrará el día festivo Holy Redeemer Church por la mañana y con una Misa en la tarde. Agregó que en diciembre 10, el domingo antes de los días festivos, el hará una Misa para los dias festivos en la catedral Blessed Sacrament.


La Prensa le preguntó a Flores sobre su postura en el problema de inmigración y de trabajadores indocumentados. De nuevo, su respuesta reflejaba una gran preocupación.


“La iglesia tiene una tradición de profunda manera del entendimiento de derechos humanos y la dignidad humana….la iglesia consistentemente ha dicho eso cuando se trata de la pregunta cuando una persona esta en necesidad…..la primera y más importante

problema es la necesidad de una persona….La primera pregunta es que es lo que necesita y en que le podemos ayudar? En el labor de caridad de la iglesia, la pregunta es de donde es la gente y cuál es el estado de los documentos que no es tan importante como la necesidad de caridad”.


Siguiendo la conferencia de prensa, La Prensa le dijo a Flores sobre el trabajo de Baldemar Velázquez, el visionario y fundador de Farm Labor Organizing Committee (FLOC) y el Padre Richard Notter de SS. Peter and Paul Church. Flores dijo que le daba mucho gusto en conocer a Velásquez y el Padre Notter.


Más sin embargo, Flores tiene la intención de pasar mucho de su tiempo en el Suroeste de Detroit donde la mayoría de los latinos viven. El reconoce que tiene que familiarizarse con la gente y con el area. El está consciente que Holy Redeemer tiene la más grande concentración de latinos en el dioceses. El dice que tiene planeado a visitar a

todas las parroquias. “El arzobispo es una senal de la unidad de la iglesia”, dijo Flores, que el quiere ser altamente visible y accessible a la misma vez.


“Yo quiero unir toda la comunidad,” dijo Flores, agregando: “Yo quiero construir asociaciones con otras religiones”.


Flores estresó en enfocar su interés sobre lo que es los términos vocacionales de la iglesia, reclutar más gente joven para unirlos a la iglesia para ser Padres. La Prensa le preguntó sí habia diferencias entre cómo la iglesia de Estados Unidos y la iglesia de México vió la importancia de esta tema.


Flores reconoció la diferencia y obviamente el lo llamó como un “fervor” para jóvenes mexicanos de entrar al sacerdocio. Dijo que estó era particularmente evidente en areas cómo Guadalajara donde muchos sacerdotes, monjas, y Cátolicos coloca gente de mártires durante una erupción de histeria anti-clérigo en la década siguiendo la Revolución Mexicana en 1917, que siguió hasta el sangriento Guerra Cristero de 1926-1929.


Flores se sonrió cuando La Prensa le pregunto sí el escuchaba música tejana y si es así, quien era su artista favorita. Otra vez, su respuesta demostró una gran profundidad de conocimiento y refleja su creencia en lo importante que es los artes.


Flores recordó que: “Cuando yo estaba creciendo, teniamos una grabadora bonita y unos discos. Mis padres escuchaba a Eydie Gorme y el Trio Los Panchos. A mí me gustaba la música. Lo escuchaba en la radio. Mi artista favorita de tejano/mexicano es Pepe Aguilar.  También me gusta las canciones de Laura Canales quien murió el año pasado. También me gusta la música de toda Sur América”.


Flores dijo que es muy agradecido que en su niñez, sus abuelos estaban vivos y que podia escuchar de su historia. Cuando el explicó las imagines de su Escudo de Armas, Flores dijo que en lado norte del símbolico río en su Escudo de Armas es el Diócesis de Corpus Christi, que en alguna vez tenian jurisdicción desde el Golfo de México hasta la frontera mexicana.


Pero en cuando habló del Río Grande, Flores hizo tríbutos a su familia  y sus raices. Dijo que su familia, quienes sus origenes eran del norte de México, primero establecieron ahí en los años 1800s. Dijo que la tierra estaba áspera pero su familia continuaba a vivir ahí.


También en el Escudo de Armas está una rosa representando la hístoria de Nuestra Señora de Guadalupe, quien reconoce su papel como portadora de Catolicismo en el “Nuevo Mundo”.






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