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Greyhound Journal #10

Greyhound Connection UPDATE
By/Por Linda Alvarado-Arce

 

April 5, 2019: Roughly 6 months ago, 10 community volunteers from Detroit and Toledo informally came together to assist and welcome 300-plus asylum-seekers reunifying with their family, friends, and loved ones in the U.S. 

 

Volunteers welcomed asylum-seekers of all ages from Africa, Venezuela, Belize, Mexico, Cuba, El Salvador, Ecuador, Guatemala, Honduras, and Nicaragua.  The volunteers provided translation services, immigration information, hot food, water, snacks, children’s books, back packs, personal hygiene items, warm clothing, a smile, and a conversation in their native Spanish. 

 

Because U.S. immigrant detention centers along the U.S. southern border are overcrowded and overwhelmed, the centers are releasing asylum-seekers by the thousands to local Greyhound bus stations in the U.S. 

 

Places further north, such as Dallas, Nashville, and Memphis, are assisting and welcoming up to 500-700 asylum-seekers each day at their local Greyhound stations.  And on any given night, places such as Toledo can expect to welcome and assist anywhere from one to 26 asylum-seekers. 

 

Once asylum-seekers make it to the Toledo Greyhound bus station, they are about 12 to 24 hours away from being reunited with their loved ones (goal).  They are also exhausted, dehydrated, hungry and sick.  Most are ill-prepared for cold weather and are still wearing the clothes and shoes they wore when they left their country of origin, which could have been from 2 weeks or 3 months ago. 

 

The only time an asylum-seeker is prepared for our weather is when, and only if, another volunteer Greyhound group or social service agency further South was able to assist them with cold weather supplies. 

 

The GOOD NEWS in Toledo is that WE are a COMMUNITY that cares; a community that reaches from Southwest Detroit to Wood and Lucas County [Ohio] to serve and welcome the less fortunate or in need.  Not a day that goes by that I have not received a call, text, email or message from someone eager to assist. 

 

Therefore, THANK YOU to Rico Neller of La Prensa and Linda Parra of 96.5 FM Nuestra Gente, Inc. for helping us recruit over 40+ volunteers who want to assist asylum-seekers reunite with their families in the U.S. 

 

Thank you to the Roach Family Foundation, Maumee Methodist Church, the University of Toledo and Bowling Green State University staff and students, USTogether, La Conexión, the Detroit’s Mayor’s Office- Immigration Affairs & Economic Inclusion, Transform Network (NC), the Fellowship of Reconciliation (FOR), and the countless COMMUNITY ACTIVISTS who show up every night and/or morning to assist and track the bus, while the rest of us sleep or work. 

 

THANK YOU ALL for giving up your time, sleep, money, and goods to store, collect, sort, disseminate, translate, and drive back and forth from the bus station at all hours of the day and night, in the cold, the rain, and high winds. 

 

THANK YOU for your continued giving and energy!  And thank you from each of the asylum-seekers, who told me how grateful they were to be greeted and assisted by the Greyhound Connection.  As one asylum-seeker told me, “If it weren’t for the items you all gave us in Toledo, we would have been in New York in the cold, hungry, and unprepared for the weather or life in the U.S. north.”

 

If you are interested in assisting, hosting a fundraiser for temporary housing or sending donated goods to other Greyhound locations, you are fluent in Spanish and English, or if you have other ideas to share, please contact José Treviño at (419)973-0575 or email jtrevino0056@gmail.com

 

 

• Hace aproximadamente 6 meses, 10 voluntarios de la comunidad de Detroit (MI) y Toledo (OH) se reunieron de manera informal para asistir y dar la bienvenida a más de 300 solicitantes de asilo.  

 

Los voluntarios dieron la bienvenida a los solicitantes de asilo de todas edades, procedentes desde África, Venezuela, Belice, México, Cuba, El Salvador, Ecuador, Guatemala, Honduras y Nicaragua.  Los voluntarios brindaron servicios de traducción, información sobre inmigración, comida caliente, agua, bocadillos, libros para niños, artículos de higiene personal, ropa, una sonrisa y una conversación en su idioma nativo.

 

Esto se debe a que los centros de detención de inmigrantes de la frontera sur están saturados y están liberando a miles de solicitantes de asilo a las estaciones de autobuses locales de Greyhound en los EE. UU. 

 

Más al norte, en Dallas, Nashville y Memphis, están asistiendo y dando la bienvenida a 500-700 solicitantes de asilo cada día en sus estaciones locales de Greyhound.  Durante la noche en lugares como Toledo (OH) pueden esperar recibir y ayudar hasta 26 solicitantes de asilo.

 

Una vez que los solicitantes de asilo llegan a la estación de autobuses de Toledo Greyhound, ya se encuentran cerca de 12 a 24 horas de reunirse con sus seres queridos (objetivo).  También muchos están hambrientos y enfermos.  La mayoría está mal preparada para el clima frío y todavía lleva la ropa y los zapatos que usaban cuando abandonaron su país de origen, desde hace 2 semanas o 3 meses.  La única manera en que un solicitante de asilo se prepara para nuestro clima es cuando otro grupo voluntario de Greyhound o una agencia de servicios sociales puede ayudarlos.

 

La BUENA NOTICIA en Toledo es que NOSOTROS somos una COMUNIDAD con compasión; una comunidad que se extiende desde el suroeste de Michigan (Detroit) hasta el condado de Wood y Lucas para atender y dar la bienvenida a los menos afortunados o necesitados.  No pasa un solo día sin que recibamos una llamada, un mensaje de texto o  un correo electrónico de alguien queriendo ayudar.

 

GRACIAS a Rico Neller de La Prensa y Linda Parra de 96.5 FM Nuestra Gente, Inc. por su apoyo con más de 40 voluntarios que quieren ayudar a los solicitantes de asilo a reunirse con sus familias en los EE. UU. 

 

Gracias a la Fundación de la Familia Roach, a la Iglesia Metodista de Maumee, a la Universidad de Toledo, Bowling Green State University, La Conexión, a la Alcaldía de Detroit - Asuntos de Inmigración e Inclusión Económica, a Transform Network (NC), a la Fellowship Of Reconciliación (FOR) y las innumerables ACTIVISTAS DE LA COMUNIDAD que se presentan cada noche y las mañanas para ayudar, mientras que el resto de nosotros dormimos o trabajamos.  

 

¡GRACIAS A TODOS por dar nos su tiempo, dinero y ayudar para recolectar, clasificar, difundir, traducir e  ir a la estación de autobuses a todas horas del día y la noche, en el frío, la lluvia y fuertes vientos!

 

¡GRACIAS!  De parte de cada uno de los solicitantes de asilo, que me dijeron lo agradecidos que estaban por ser recibidos y asistidos por Greyhound Connection.  Como me dijo un solicitante de asilo: “Si no fuera por los artículos que todos ustedes nos dieron en Toledo, habríamos estado en Nueva York en el frío, hambrientos y desprevenidos en este clima o la vida en el norte de los Estados Unidos”.

 

Si está interesado en asistir, hablas español e inglés, o si tiene otras ideas para compartir con nosotros, comuníquese con José Treviño al (419)973-0575 o envíe un correo electrónico a jtrevino0056@gmail.com.

 

¡Gracias!

 

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