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The Greyhound Connection Journal #9

By/Por Linda Alvarado-Arce

According to the 1948 Universal Declaration of Human Rights, Article 14, everyone has a right to seek asylum (www.un.org).  The United Nations High Commission for Refugees (UNHCR) states that any foreign national that has “well-founded” fears of persecution is a refugee and not an “illegal immigrant.”  Neither refugees nor asylum-seekers are “illegal” (www.unhcr.org) 

Why are asylum-seekers not granted refugee status upon arrival when they, like the refugees, are both fleeing persecution, fear for their life, and overall a safer place to live?  What is the difference between a refugee and an asylum-seeker?  These are two (2) of the most commonly asked questions I have gotten since writing these journals.
 

An asylum-seeker is someone who left their native country for international protection (asylum) in another country but has yet to receive “refugee-status.”  A refugee is someone who has been recognized as having “refugee-status” under the 1951 Refugee Convention; a United Nation treaty relating to the Status of Refugees (www.unhcr.org).   And, both refugees and asylum-seekers are people that have left their country to come to another country out of desperation and the need to survive.  Both groups seek refuge and asylum. 

Refugees are granted refugee-status upon arrival to the U.S. because they were able to stay in their country or protected until it was completed.  Asylum-seekers, on the other hand, arrive to a U.S. port of entry under extreme circumstances, and most have walked miles through deserts, mountains, across waters and war-torn countries.  Many asylum-seekers traveled inside of a semi-truck or on top of a water craft with little or no food for weeks and months. 

Once an asylum-seeker arrives to a national border they are detained, vetted, screened, and processed by U.S. Homeland Security personnel.  When the screening process is completed, some asylum-seekers will not be allowed to enter the U.S., while others will get Temporary Protection Status (TPS) that authorizes them to live in the U.S. while their petition for refugee-status is being processed and completed.  This process can take years. 

Asylum-seekers, moreover, need to have someone who will financially “sponsor” and support them throughout their court proceedings for refugee-status.  This person will also need to buy them their Greyhound bus ticket to travel through the U.S. to their new home with their sponsor/s.  If an asylum-seeker does not have a person in the U.S. that can sponsor and buy their bus ticket/s, the individual is given an “ankle monitor” to wear until they are able to pay the government back the monies loaned for their bus ticket/s. 

And, how do we know this?  Because, this week at the station we had a Guatemalan dad who was wearing an ankle monitor.  Unfortunately, however, the battery he was given was running low and he was afraid the battery would die or set off a notification to Immigration and Custom Enforcement (I.C.E.) or the local police that it was deactivated.  Dad had a two-year-old daughter in his arms as he frantically asked everyone in Spanish for a battery charge. 

Según la Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948, artículo 14, todos tienen derecho a buscar asilo (www.un.org).  El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) declara que cualquier ciudadano extranjero que tenga temores de persecución es un refugiado y no un “inmigrante ilegal.”  Ni los refugiados, ni los solicitantes de asilo son “ilegales” (www.unhcr .org)

¿Por qué a los solicitantes de asilo no se les otorga el estatus de refugiado cuando llegan, cuando ellos, como los refugiados, huyen de la persecución, temen por su vida y, en general, también están buscando un lugar más seguro para vivir? ¿Cuál es la diferencia entre un refugiado y un solicitante de asilo? Estas son dos (2) de las preguntas más frecuentes que he recibido desde que escribo estas columnas.

Un solicitante de asilo es alguien que dejó su país de origen para la protección internacional (asilo) en otro país, pero aún no ha recibido el “estatus de refugiado.”  Un refugiado es alguien que ha sido reconocido como "refugiado" en el marco de la Convención de Refugio de 1951; un tratado de las Naciones Unidas sobre el Estatuto de los Refugiados (www.unhcr.org).  Y, tanto los refugiados como los solicitantes de asilo son personas que han dejado su país para ir a otro país por desesperación y necesidad de sobrevivir.  Ambos grupos buscan refugio y asilo.

A los refugiados se les otorga el estatus de refugiado al llegar a los Estados Unidos porque pudieron permanecer en su país o estar protegidos hasta que se completó.  Los solicitantes de asilo, por otro lado, llegan a los EE. UU. con circunstancias extremas, y la mayoría han caminado millas a través de desiertos, montañas, por las aguas y países devastados por la guerra.  Muchos solicitantes de asilo viajaron dentro de un semirremolque o sobre una embarcación acuática con poca o sin comida durante semanas y meses.

Una vez que un solicitante de asilo llega a una frontera nacional, el personal de Seguridad Nacional de los EE. UU. lo detiene y hace exámenes de proceso.  Cuando se completa el proceso de selección, a algunos solicitantes de asilo no se les permitirá entrar a los EE. UU., mientras que otros obtendrán el Estatus de Protección Temporal (TPS) que les autoriza a vivir en los EE. UU. mientras se procesa y completa su solicitud de estatus de refugiado. Este proceso puede llevar años.

Los solicitantes de asilo además necesitan tener a alguien que pueda apoyarlos financieramente durante sus procedimientos judiciales para el estatus de refugiado.  Esta persona también tendrá que comprarles su boleto de autobús de Greyhound para viajar a través de los EE. UU. a su nuevo hogar.  Si un solicitante de asilo no tiene una persona en los EE. UU. que pueda comprar su(s) boleto(s) del autobús, el individuo recibe un "monitor de tobillo" para usar hasta que pueda devolverle al gobierno el dinero prestado para su autobús.

¿Y cómo sabemos esto? Porque, esta semana en la estación, tuvimos un padre guatemalteco que llevaba puesto un monitor de tobillo.  Desafortunadamente, la batería que le dieron estaba agotada y temía que la batería se agotara o provocara una notificación a Inmigración y aduanas (ICE.E.) o a la policía local de que estaba desactivada.  El papá tenía a su hija de dos años en sus brazos mientras frenéticamente les pedía a todos en español por una carga de batería. 

La eliminación o desactivación de un monitor de tobillo es un delito federal y una violación de su TPS, que puede terminar en su arresto y deportación.

Si estás interesado en asistir y dar la bienvenida a los solicitantes de asilo, que pasan por la estación de autobuses de Toledo Greyhound, envíe un correo electrónico a José Treviño a jtrevino0056@gmail.com

Editor’s Note: Linda Alvarado-Arce, B.A., M.Ed., A.B.D., is an adjunct professor at Bowling Green State University (BGSU) and the owner of the only feminist bookstore in the state of Ohio & southeast Michigan: People Called Women (PCW), LLC.  Ms. Alvarado-Arce was the last executive director of the Board of Community Relations (BCR) & the Better Community Relations (BCR) Board for the City of Toledo.  She is a certified mediator, grant writer, and licensed social worker in the State of Ohio. 

The Greyhound Connection Journal 1

The Greyhound Connection Journal 2

The Greyhound Connection Journal 3

The Greyhound Connection Journal 4

The Greyhound Connection Journal #5

The Greyhound Connection Journal #6

The Greyhound Connection Journal #7

 The Greyhound Connection Journal #8

 

 

 
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