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The Greyhound Connection Journal #5

Por Linda Alvarado-Arce

 

According to the American Immigration Council, “Asylum seekers include some of the most vulnerable members of society—children, single mothers, victims of domestic violence or torture, and other individuals who have suffered persecution and trauma.”  

 

On a nightly basis, a group of volunteers at local Greyhound stations gather, assist, and listen to the experiences of asylum seekers who witnessed atrocities or experienced tortured, and who have fled violence, poverty, gangs, and drug cartels (www.americanimmigrationcouncil.org). 

 

Journal #5 is dedicated to the Mothers who made the excruciating decision to leave everything and everyone, including some of their own children, in some cases, behind in order to seek refuge under current U.S. immigration policy. 

 

Every day, a Mother somewhere in this world is contemplating whether or not to leave the only place she has ever known- her country, city, family, friends, and at times her child/ren.  Why? For safety, and to pursue the dream of a new and better life for herself and her family. 

 

This decision is never taken lightly; many people are consulted, and multiple factors considered, such as the cost of taking one or all of her children with her?  Or, to leave a younger child with an older child or a family member because realistically she can only afford to take one child to the U.S.?  Who in the U.S. will sponsor her and her child/ren while their petition for asylum is pending?  And, who will purchase their bus ticket for their release from the immigration detention center? 

 

For a Mother to make this decision, she must consider the financial and emotional impact it will have on her and her family.  This includes the cost of paying, or taking out a personal loan to pay “coyotes,” human traffickers, to smuggle her and her child/ren safely through war torn countries, violence, poverty, gangs, and drug cartels. 

 

According to the Mothers we spoke with, depression, heart-brokenness, and profound sadness sets in soon after they leave their country for the U.S.  If they left a child/ren behind, they always share how difficult it is to not be able to talk or see them, and how hard they want to work so they can bring their child/ren one day to the U.S. with them.    

 

The saddest stories, however, are those of Mothers deeply grateful they were not separated from their child/ren along the way.  One Mother said she “prayed all day, every day, that God would not separate me from my 20-year old daughter, like many other mothers whose children were separated from them.” 

 

Another Mother shared how difficult it was for her to hold her 2-year-old child asleep in her arms, while at the same time watching her 8-year old child’s lips turn blue to purple from being in the “hielera,” i.e. the ice box, at the immigrant detention center for 10 consecutive hours. 

 

While, many other Mothers have told us that after 15-plus years, they were finally going to be reunited with their loved ones. 

 

La Conexión Greyhound

De acuerdo con el American Immigration Council, “los solicitantes de asilo incluyen a algunos de los miembros más vulnerables de la sociedad: niños, madres solteras, víctimas de violencia doméstica o tortura y otras personas que han sufrido persecución y trauma.”

 

Cada noche, un grupo de voluntarios de las estaciones locales de Greyhound se reúnen, asisten y escuchan las experiencias de los solicitantes de asilo que fueron testigos de atrocidades o torturas experimentadas, y que han huido de la violencia, la pobreza, las pandillas y los cárteles (www.americanimmigrationcouncil.org).  

 

Este diario #5 es dedicado a las madres que tomaron la decisión de dejar todo y todos, incluso algunos de sus propios hijos, en algunos casos, para buscar refugio en los Estados Unidos.

 

Todos los días, una madre en algún lugar del mundo está considerando abandonar los únicos y el único lugar que ha conocido: su país, ciudad, familia, amigos y, a veces, sus hijos.  ¿Por qué?  Por seguridad y para perseguir el sueño de una vida nueva y mejor para ella y su familia.  

 

Esta decisión nunca se toma a la ligera; se consulta a muchas personas y se consideran múltiples factores, como ¿el costo de llevar a uno o todos de sus hijos con ella? o, ¿dejar a un niño más pequeño con un niño mayor o un miembro de la familia porque, de manera realista, solo puede permitirse el lujo de llevar a un niño a los EE. UU.?  ¿quién en los EE. UU. va a patrocinarla a ella y a sus hijos mientras su petición de asilo esté pendiente?  y, ¿quién comprará su boleto de autobús para cuando sale del centro de detención de inmigración?

 

Para que una madre tome esta decisión, debe considerar el impacto financiero y emocional que tendrá en ella y su familia.  Esto incluye el costo de pagar o sacar un préstamo personal para pagar a los “coyotes”, los traficantes de personas, para contrabandearlos a ella y a sus hijos a través de países en guerra, violencia, pobreza, pandillas y cárteles de drogas.  

 

Las madres con las que hablamos dicen que sienten, depresión, angustia y una profunda tristeza después de que dejan su país.  Si dejan atrás a un/a niño/a, siempre comparten lo difícil que es no poder hablar o véalos, y cuánto quieren trabajar para poder traer a sus hijo/as un día a los Estados Unidos con ellos.

 

Las historias más tristes, sin embargo, son las de las madres profundamente agradecidas por no haber estado separadas de sus hijo/as en el camino. Una madre dijo que “oraba todos los días para que Dios no me separara de mi hija de 20 años, como muchas otras madres estaban separadas.”  

 

Otra madre compartió lo difícil que era para ella abrazar su niña de 2 años durmiéndose en sus brazos, en la “hielera” por 10 horas consecutiva, mientras que su niña de 8 años, tenía sus labios de color azul en el centro de detención de inmigrantes.  

 

Muchas otras madres nos han dicho, también, que después de más de 15 años, finalmente se reunirían con sus seres queridos que viven en los EE. UU.

 

Editor’s Note: Linda Alvarado-Arce, B.A., M.Ed., A.B.D., is an adjunct professor at Bowling Green State University (BGSU) and the owner of the only feminist bookstore in the state of Ohio & southeast Michigan: People Called Women (PCW), LLC.  Ms. Alvarado-Arce was the last executive director of the Board of Community Relations (BCR) & the Better Community Relations (BCR) Board for the City of Toledo.  She is a certified mediator, grant writer, and licensed social worker in the State of Ohio. 

 

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