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The Greyhound Connection Journal #3

 

By/Por Linda Alvarado-Arce

 

TOLEDO, Feb. 8, 2019: This morning I had what I thought would be a pleasant conversation for this weekly series article; however, that conversation immediately turned into another plea for assistance in fixing our broken [im-]migration system and assisting asylum-seekers. 

 

Every single night, asylum-seekers enter the U.S. to be reunited with their families and friends as they flee their country of origin.  This article is of the experiences of a Guatemalan dad and his 12-year old son of which a group of volunteers had the pleasure to meet one night at the local Greyhound station.  With his permission, without his real name, I share his story:

 

Elias came to the U.S. with his son fleeing extreme poverty and violence.  He paid over $6,000 to be transported through Mexico via the inside of a semi-truck.  He said they were only given one apple a day to eat for the two days and two nights that it took them to get through Mexico.  He said the trailer was cold and they had nothing,… no clothes, no food, nothing, just debt that continues to occur. 

 

Dad, very emotionally, shared with me that they suffered tremendously and that they had overcome many obstacles in order to seek asylum in the U.S.  That he and his son had walked towards the Rio Grande river for hours before arriving and being escorted onto a raft in the cold water in the middle of the night with the hopes of an U.S. immigration officers finding them and hearing their case for asylum. 

 

Dad says it took 45 minutes for them to be found.  Once in Immigration and Custom Enforcement (I.C.E.) custody, he said things got better than when traveling through Mexico.  He said he spent five days being processed and released to New Jersey to meet up with a friend.  His friend, however, by the time he made it to New Jersey had lost his home and all of his belongings due to debts he owed seeking asylum in the U.S.

 

He is currently sleeping on the floor of a friend’s house with two other adults and children, sharing expenses until he can find a place of his own.  Being in the U.S., he and his son have spent it homeless, hungry, and without means to ask for assistance because they do not speak English. His son is enrolled in school and has now been in school for one month, but for how long will he be able to keep going to school? Or dad be able to live?

 

This phone conversation turned from pleasant to a call for assistance. The refugees seeking asylum need wrap around services.  They are living among us; they are in our schools; they are coming in to our country via legal means and somehow as a country we should try to find ways to assist them in making it to their court hearings, having their cases heard for asylum, and the opportunity to a better life or, at the very least, food and shelter from the cold in the U.S.     

 

La Conexión Greyhound

 

Por Linda Alvarado-Arce

 

Al prepararme para lo que pensé que sería una conversación agradable para este artículo de la serie semanal, se convirtió en otra petición de asistencia para reparar nuestro sistema de migración quebrado y ayudar a los solicitantes de asilo.  

 

Cada noche, solicitantes de asilo ingresan a Estados Unidos para reunirse con sus familiares y amigos, mientras huyen de su país de origen.  Este artículo es sobre las experiencias de un padre guatemalteco y su hijo de 12 años, de los cuales un grupo de voluntarios tuvo el placer de reunirse una noche en la estación local de Greyhound.  Con su permiso, sin su nombre real, comparto su historia:

 

Elias llegó a los Estados Unidos con su hijo huyendo de la pobreza extrema y la violencia.  Pago más de $6,000 para ser transportado por México en el interior de un remolque.  Lo único que se les dio para comer fue una manzana al día durante los dos días y dos noches que les tomó pasar por México.  El remolque estaba frío y no tenían nada, ni ropa, ni comida, nada, solo una deuda que continúa hasta hoy.

 

El papá, muy emocionalmente, compartió conmigo que sufrieron tremendamente y que habían superado muchos obstáculos para buscar asilo en Estados Unidos.  Él y su hijo caminaron hacia el Río Bravo [Rio Grande river] durante horas antes de llegar y ser escoltados a una balsa en el agua fría en medio de la noche, con la esperanza de que un oficial de inmigración de Estados Unidos los encontrara y escuchara su caso de asilo.  

 

Les tomó 45 minutos hasta que fueron encontrados.  Una vez en custodia de Inmigración, el papá dijo que las cosas mejoraron y no era nada como cuando viajaban por México.  Pasaron cinco días siendo procesados y liberados en Nueva Jersey para reunirse con un amigo. Sin embargo, cuando llegó a Nueva Jersey, su amigo había perdido la casa y todas sus pertenencias debido a las deudas que acumuló al buscar también asilo en Estados Unidos.  

 

Actualmente, está durmiendo en el piso de la casa de un amigo con otros dos adultos y dos niños, compartiendo gastos hasta que pueden encontrar un lugar propio.  Ahora están viviendo en Estados Unidos, sin hogar, en el frio y sin medios para pedir ayuda porque no hablan inglés.  Su hijo está inscrito en la escuela, pero ¿por cuánto tiempo podrá seguir asistiendo a la escuela?

 

Esta conversación telefónica paso de ser agradable a una llamada de asistencia.  Los refugiados que buscan asilo necesitan servicios de apoyo. Están viviendo entre nosotros, están en nuestras escuelas, están llegando a nuestro país por medios legales y de alguna manera como país, debemos tratar de encontrar formas de ayudarlos, asistirlos en sus audiencias judiciales, oír sus casos de asilo, y darles la misma oportunidad que todo ser humano merece para tener una vida mejor o por lo menos comida y refugio del frío.

 

Editor’s Note: Linda Alvarado-Arce, B.A., M.Ed., A.B.D., is an adjunct professor at Bowling Green State University (BGSU) and the owner of the only feminist bookstore in the state of Ohio & southeast Michigan: People Called Women (PCW), LLC.  Ms. Alvarado-Arce was the last executive director of the Board of Community Relations (BCR) & the Better Community Relations (BCR) Board for the City of Toledo.  She is a certified mediator, grant writer, and licensed social worker in the State of Ohio. 

 

The Greyhound Connection Journal 1

The Greyhound Connection Journal 2

 

 

 
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